園藝山寨

王祥麟  圖 / 文

花中宰相 ── 芍藥

                          Garden Peony

 

 

唯士與女,伊其相謔,贈之以芍藥;相招,則贈以文無 。」── 詩經

芍藥的栽培,足有三千年歷史,可追溯至夏商周時期,歷史上有「揚州芍藥,洛陽牡丹」稱譽 。 

芍藥與牡丹极為相似,常被誤認為牡丹。兩者最大的分別,是牡丹屬灌木,秋冬落葉,枝幹挺立,來春萌芽自枝幹。芍藥屬草本,秋冬之際,枝葉枯萎,僅餘根塊於土中,於來春破土萌芽茁長。 

牡丹為「花中之王」,芍藥為「花中宰相」,北宋沈括《夢溪筆談》,記載了「四相簪花」巧異事蹟:

韓魏公慶歷中以資政殿學士帥淮南,一日,後園中有芍藥一株,分四岐,岐各一花,上下紅,中間黃蕊間之。當時揚州芍藥未有此一品,今謂之「金纏腰」者是敢。公異之,開一會,欲招四客以賞之,以應四花之瑞。時王岐公為大理寺評呈通判,王荊公為大理評事僉判,皆召之。沿少一客,以判鈐轄諸司使忘其名官最長,遂取以充數。明日早衙,鈐轄者申狀暴匯不至。尚少一客,命取過客歷求一朝官足之,過客中無朝官,唯有陳秀公時為大理寺丞,遂合同會。至中筵,剪四花,四客各簪一枝,甚為盛集,後三址年間,四人皆為宰相。

聚居溫哥華的眾多華裔,甚致西人,都深喜愛種植芍藥。踏入風和日麗的六月,途經各家庭園,常會見到嬌艷怒放的芍藥。

 

山寨芍藥           攝於2009年6月7日

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

萌芽       攝於2009年4月30日

破土茁長至四呎高開花 (見圖),只需三十多日,芍藥的颷長速度,教人瞠目結舌!

 

 

 

 

 

     

      芍藥  清麗脫俗的品種之一:

 Paeonia Lactiflora 'Bowl of Beauty'
 

 

攝於2009年6月4日

 

 

 

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